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El autor (Miguel Etchandy) es Sommelier Profesional. Miembro de FIJEV (Federación Internacional de Periodistas y Escritores de Vinos). En la actualidad: Redactor Responsable de la Revista 'CAVA PRIVADA'; Colaborador de la Revista BEBIDAS y CÍA del Canal web VINO de URUGUAY. TV. Fue corresponsal y crítico de vinos de Uruguay de la Revista WINE+ (2009 al 2013) y Columnista de vinos (2006-2009) de Revista GALERÍA/ Semanario Búsqueda. Fue coordinador y docente del CURSO de SOMMELIER de Facultad de Química (2005 al 2014). Con 28 años de experiencia en el trabajo con vinos, desde su empresa propia, es creador y director responsable de MUSEO del VINO de Montevideo-Uruguay (www.museodelvino.com.uy). Desde el 2009 dirige las actividades de vinos de CAVA PRIVADA (Primer Club de Vinos del país). En el 2016 asume la dirección ejecutiva de CAVA PRIVADA. Se ha desempeñado profesionalmente, dictando cursos y realizando capacitaciones, catas, presentaciones, degustaciones, cenas, salones, eventos y actividades vinculadas al vino en todo el país, para público nacional e internacional. Fue fundador en el 2005 y directivo hasta el año 2015 de la Asociación Uruguaya de Sommeliers.

martes, 10 de noviembre de 2015

¿Qué son los Vinos de Alta Gama?

por Miguel Etchandy
publicado en Revista 'Bebidas & Cía' / Edición Octubre 2015

'Alta Gama' es una expresión nueva aplicada al vino, y refiere a los vinos precisamente de más alta calidad, cuidado, enjundia, pretensión y valor, elaborados por la bodega o productor.

Se trata en general de vinos que se ajustan a métodos de vinificación aceptados internacionalmente. Y que precisamente contemplan absolutamente todo el proceso constitutivo del vino (desde el viñedo, elaboración, crianza y guarda).

Un vino para ser considerado de Alta Gama, el primer aspecto que debe destacar es la calidad de su materia prima, para eso un vino de éstas características, se elaborará con las uvas provenientes de los mejores viñedos, las de mayor calidad, y de las mejores añadas (ya que puede ocurrir que no todos los años un viñedo dé frutos de calidad superior). Por eso es muy importante para obtener buena calidad de frutas todo el trabajo que se realice en el viñedo, orientado a obtener una calidad preferente. Prácticas como la poda, raleo y riego de las vides, así como las que se practican desde la génesis del viñedo: marco de plantación y conducción de la planta, elección de suelos y selección de plantas, son decisivas para obtener frutos de alta calidad. Y por supuesto que en cuanto a la calidad de la fruta, uno de los momentos más importantes, es que la vendimia o cosechan sea en el que la fruta se encuentra en su estado óptimo.

También en la elaboración se definen las bases de un vino de Alta Gama. Para ello es importante que el elaborador cuente con calificación y experiencia, ya que el trabajo del enólogo es una tarea que requiere de conocimientos teóricos y también prácticos para alcanzar un Vino de Alta Gama. Además es necesario una bodega moderna y tecnificada, en la que se asegure que todo el proceso se realice de manera que garantice la obtención de los mejores caldos (selección de las uvas, y las levaduras, control de temperatura de fermentación, prensado, descubado, realización de maceraciones largas). Hoy la enología moderna busca que este proceso sea lo menos invasivo, lo más natural posible, para que no se vea afectada la obtención del jugo fermentado de la uva, o sea el vino.

Luego el proceso de crianza es vital en la obtención de un vino de Alta Gama, es una condición casi excluyente que éste tipo de vinos, deben tener crianza en madera. En esta instancia cuentan dos aspectos. En primer lugar que sean barricas, de buena madera para la crianza, el roble es la más aceptada, y además que sean barriles nuevos o máximo de 2 o 3 usos, para que le aporte propiedades al vino. Y por otra parte, es también muy importante el tiempo de guarda del mismo. Un vino de Alta Gama, deberá tener mínimamente de 10 a 12 meses de crianza y un máximo aproximado de 30 meses.

Finalmente la guarda es la otra característica que distingue a los Vinos de Alta Gama, una vez que el vino termine la crianza en madera, es siempre conveniente que continúe el reposo en botella, buscando limar las asperezas del vino, y asentar sus virtudes organolépticas (aromas y sabores). En este caso el tiempo estimado, dependerá de cada elaborador.

Obviamente que todo este cuidado que conllevan los Vinos de Alta Gama, se traduce en el precio. Se trata de los vinos de más alta calidad y también de mayor precio que cada bodega ofrece a sus clientes.
En Uruguay, en general este tipo de vinos, los vinos tranquilos, de producción nacional, se encuentran en el entorno de los $1.000 a $1.500 (unos 40 a 50 dólares).
También se elaboran en el país, vinificacionese especiales como espumosos naturales, vinos tardíos, botrytizados y licores de Alta Gama, de gran calidad y de precios muy diversos.